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Un laboratoire révèle l’énorme arnaque des cartouches d’encre “vides” des imprimantes

Chaque année en Europe, 190 millions de cartouches d’encre sont achetées, puis jetées, représentant 60 000 tonnes de déchets. Un chiffre qui pourrait être ramené à 24 000 tonnes selon un laboratoire d’impression, qui révèle une grande arnaque, celle des cartouches d’encre « vides ».

Visiblement, l’écologie s’achète du côté des fabricants d’imprimantes et de leurs cartouches d’encre. Ceux qui utilisent ce type d’imprimantes connaissent bien ce moment où un message informe qu’il est temps de remplacer la cartouche, car celle-ci ne contiendrait plus d’encre. Un petit laboratoire spécialisé dans l’impression a voulu, devant son budget « encre » sacrément élevé, vérifier la quantité d’encre restante dans plusieurs cartouches indiquées comme étant « vides » par l’imprimante.

Le laboratoire « Seattle Bellevue Fine Art » utilise régulièrement quatre imprimantes professionnelles de type Epson 9900, une machine pour laquelle chaque cartouche d’encre contenant 350 millilitres coûte environ 150 €, et qui, dès qu’elle annonce que la cartouche est à remplacer, n’imprime plus. Pour vérifier ces « 1 % restants », les membres de ce laboratoire ont alors décidé d’extraire tout simplement l’encre restante des cartouches. Résultat, chacune des cartouches contenait encore entre 60 et 80 millilitres d’encre, soit entre 17 et 23 % du contenant. Contacté par le laboratoire, Epson n’a jamais donné suite.

Une arnaque qui n’est pas nouvelle puisqu’en 2008, le magazine PCWorld dénonçait déjà ces pratiques, avec certaines imprimantes qui contenaient encore jusqu’à 45 % du contenu de base. Une forme d’obsolescence programmée que certains constructeurs justifient par des « spécificités techniques » propres à chaque imprimante. Convaincant.

L’impact écologique de ces cartouches est immense. Classées comme Déchets Industriels Spéciaux (DIS), elles contiennent quantité de composants extrêmement toxiques pour l’environnement tels que l’aluminium, des plastiques non-biodégradables, de l’oxyde de fer, et l’encre.

  • MàJ : Epson a souhaité apporté quelques précisions quand au fonctionnement de l’imprimante Epson 9900 :Epson, offre deux méthodes pour suivre les niveaux d’encre. Le premier système évalue la consommation d’encre en calculant mathématiquement la quantité consommée à partir d’une cartouche, pour chaque goutte utilisée lors de l’impression et le nettoyage de la tête d’impression. L’imprimante et la cartouche utilisent cette information pour afficher les niveaux d’encre et lancer l’alerte “Niveau d’encre bas”. Cette alerte indique qu’il est temps d’envisager la commande d’une nouvelle cartouche et apparait lorsqu’il reste environ 10-15% d’encre.

    Suite à l’alerte “Niveau d’encre bas”, l’imprimante peut continuer à imprimer normalement jusqu’à ce que toute l’encre de la cartouche soit consommée et notifiée par l’alerte “Faible niveau d’encre – Remplacez la cartouche”. Cet avertissement est déclenché par un second système : un capteur physique installé au sein de la cartouche. Ce dernier se déclenche lorsque le volume d’encre a diminué au point que l’utilisation puisse causer des dommages à la tête d’impression.

    Si un cycle de nettoyage se déclenche lorsque la notification “Niveau d’encre bas” apparait et que le niveau d’encre restant dans la cartouche est inférieure à celle requise pour un nettoyage de la tête d’impression, l’imprimante indiquera : «Niveau d’encre trop faible pour nettoyage». L’encre nécessaire pour le nettoyage est estimée précisément pour éviter tout blocage de la tête d’impression et assurer ainsi une impression de qualité. A ce stade, une cartouche pleine doit être alors installée pour terminer l’entretien de la tête d’impression. Mais il est important de noter qu’après ce cycle de maintenance, la cartouche d’origine peut être réinsérée et utilisée jusqu’à ce que l’alerte ” Niveau d’encre bas ” apparaisse. Elle ne doit pas être jetée.

    Ainsi, le système d’impression de la Stylus Pro 9900 est conçu simplement avec deux méthodes de suivi du niveau d’encre. Le signal “Niveau d’encre bas” n’empêche pas l’encre d’être utilisée jusqu’à ce que le signal «Faible niveau d’encre – Remplacez la cartouche» s’affiche. Dans le cas où une tentative de nettoyage de la tête d’impression est initiée après le signal ” Niveau d’encre bas “, l’utilisateur peut être amené à changer la cartouche pour le nettoyage, et utiliser le reste de l’encre de la cartouche d’origine, ultérieurement. 

Sources : pcworld, petapixel